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La CEDEAO & l'UE s'unissent pour la lutte contre l'insécurité maritime en Afrique de l'Ouest




ABUJA, NIGERIA, 3 Avril 2022 --

Un séminaire de haut niveau sur la sécurité maritime sera convoqué en début de semaine prochaine par la Commission de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) à son siège à Abuja, au Nigeria, du 4 au 5 avril 2022. Le séminaire est organisé dans le cadre du projet d'appui à la sécurité maritime intégrée en Afrique de l'Ouest (SWAIMS), financé par l'Union européenne.

Entre autres questions, le séminaire examinera et affinera les modalités de distribution des équipements essentiels de sécurité maritime dans les pays riverains de la CEDEAO.

"L'insécurité maritime est depuis longtemps l'une des menaces les plus persistantes et les plus insolubles pour les communautés maritimes et la prospérité économique en Afrique de l'Ouest", a révélé le colonel Abdourahmane Dieng, chef de la Division de la sécurité régionale de la CEDEAO. "Consciente de ce problème et de ses ramifications bien au-delà de l'Afrique de l'Ouest, la CEDEAO a lancé sa stratégie maritime intégrée en 2014 avec des paramètres pour le développement de l'économie bleue fondés sur un cadre de sécurité cohérent", a-t-il ajouté.

La lutte contre l'insécurité maritime est un effort de collaboration auquel aucun pays ou région ne peut s'attaquer seul. Pour cette raison, la CEDEAO, en collaboration avec la Communauté Economique des États de l'Afrique centrale (CEEAC), a formulé le Code de conduite de Yaoundé comme base d'une sécurité maritime régionale à large assise dans tout le golfe de Guinée. Mais le partenariat de sécurité va au-delà de l'Afrique, englobant l'Union européenne (UE) et d'autres acteurs internationaux clés situés géographiquement en dehors du golfe de Guinée, car le golfe est d'une importance mondiale en tant que route maritime internationale cruciale.

"L'UE est un partenaire engagé dans la région du golfe de Guinée et continuera de fournir une assistance étendue et ciblée pour renforcer les caractéristiques essentielles de l'architecture de sécurité de Yaoundé, consolidant ainsi la relation de longue date entre la CEDEAO et l'UE", a affirmé l'ambassadeur Nicolas. Berlanga Martinez, coordinatrice principale de l'UE pour le golfe de Guinée, qui assistera en personne à l'événement.

Parmi ces efforts figure le projet de la CEDEAO financé par l'UE et intitulé SWAIMS, une initiative régionale collaborative, complexe et à plusieurs composantes mise en œuvre par divers partenaires et couvrant les 15 pays de la CEDEAO.

SWAIMS participe à l'organisation du séminaire de haut niveau sur la sécurité maritime réunissant des représentants des 12 pays côtiers de la CEDEAO : Bénin, Cabo Verde, Côte d'Ivoire, Gambie, Ghana, Guinée-Bissau, Guinée-Conakry, Liberia, Nigeria, Sierra Leone, Sénégal et Togo. Y participeront des hauts fonctionnaires des ministères de la Défense (principalement la Marine), des Transports (principalement des Agences maritimes) et des Affaires étrangères.

Le séminaire finalisera un accord sur la livraison de bateaux pneumatiques à coque rigide (RHIB) à chaque État côtier de la CEDEAO qui constitue une partie cruciale du projet SWAIMS. Les bateaux et le matériel médico-légal seront fournis aux pays côtiers de la CEDEAO par le portugais Camões, IP. Camões, en étroite collaboration avec la marine portugaise, assurera également la formation et la maintenance connexes.

"En termes financiers, la livraison de RHIB et d'équipements médico-légaux d'une valeur de plus de 5 millions d'euros est la composante la plus importante du projet SWAIMS", a observé le Dr Axel Klein, chef d'équipe SWAIMS. Les bateaux et les équipements renforceront considérablement la capacité des pays bénéficiaires à faire respecter l'État de droit dans leurs eaux territoriales et leurs zones économiques exclusives adjacentes.

SWAIMS adopte une approche pragmatique et holistique pour renforcer la sécurité maritime. La fourniture d'équipements n'est pas seulement une extension cruciale mais aussi une suite logique aux autres composantes SWAIMS qui - à travers la formation du personnel, la rédaction de procédures opérationnelles standard et le renforcement du cadre juridique - ont engendré les conditions préalables nécessaires à une et l'utilisation efficace de l'équipement. Outre Camões, les autres partenaires de mise en œuvre de SWAIMS assurant ces diverses conditions préalables sont l'Institut de sécurité maritime interrégional en Côte d'Ivoire, l'Université maritime régionale au Ghana, le Groupe d'action intergouvernemental contre le blanchiment d'argent en Afrique de l'Ouest (GIABA) de la CEDEAO et le Bureau des Nations Unies sur la drogue et le crime.

• Contacts médias :

· CEDEAO – Serge Kouadio, Chargé de Programme Informatique & Communication, Unité d'Appui au Bureau Régional d'Ordonnancement, Commission de la CEDEAO ; Courriel : kskouadio@ecowas.int

· Union européenne – Modestus CHUKWULAKA, attaché de presse, délégation de l'UE au Nigéria et à la CEDEAO ; Courriel : Modestus.Chukwulaka@eeas.europa.eu

· Projet SWAIMS – Njeri Okono, Expert principal en communication et visibilité, Projet SWAIMS ; Courriel : njeri.okono@yahoo.com.

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